Mueren gaviotas chicas en Catamarca

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♦ CRECE LA PREOCUPACIÓN POR AVES DÉBILES O MUERTAS EN LA PUNA

♦ A partir de testimonios que daban cuenta de la aparición de gaviotas muertas o visiblemente debilitadas en la puna catamarqueña, miembros de la Fundación YUCHAN realizaron un relevamiento expeditivo de la avifauna acuática del Subsitio Sur del Sitio Ramsar Lagunas Altoandinas y Puneñas de Catamarca y zonas adyacentes. A continuación, damos a conocer aquí el informe preliminar sobre el caso.

Gaviota chica hallada muerta en vega San Francisco, Catamarca. Fotografía: Ricardo Clark.

♦ Por Fundación YUCHAN

♦ A partir del día 20 de noviembre de 2017, actores locales de Fiambalá informaron a Fundación YUCHAN y al Grupo de Conservación Flamencos Altoandinos (GCFA) acerca de la presencia de gaviotas aparentemente débiles en esta localidad y en Palo Blanco y Medanitos y de gaviotas muertas en Embalse Cortaderas sobre ruta nacional 60, cercano al Subsitio Sur Lagunas Altoandinas y Puneñas de Catamarca, que es parte de la Red de Humedales de Importancia para la Conservación de Flamencos Altoandinos. A partir del registro fotográfico de estos ejemplares muertos (35) efectuado por los monitores ambientales del Subsitio Sur (voluntarios locales capacitados por YUCHAN / GCFA) en Embalse Cortaderas, el equipo de YUCHAN pudo identificarlas como gaviota chica o gaviota de Franklin (Leucophaeus pipixcan). Esta es una especie migratoria de Norteamérica, que llega en primavera a las costas del Pacífico de Perú y Chile. Hasta ahora no había sido registrada para la provincia de Catamarca, si bien es consignada como frecuente durante el verano en Laguna Mar Chiquita, provincia de Córdoba (Torres y Michelutti, 2006). Esta es también la primera vez que se registra una mortandad de esta especie en Argentina. YUCHAN dio aviso de este fenómeno de mortandad y de su proximidad al Sitio Ramsar a las autoridades ambientales provinciales. Dentro del marco del Convenio de Cooperación Técnica entre la Secretaría de Estado del Ambiente de Catamarca y la Fundación YUCHAN, el equipo de YUCHAN realizó una campaña de relevamiento expeditivo al Subsitio Sur y zonas adyacentes del 15 al 18 de diciembre. La campaña consistió en relevamiento de humedales, toma de muestras, censo de aves acuáticas y entrevistas con actores locales. Se relevaron siete lagunas: Laguna de los Aparejos, Aparejos Sur, Azul, Negra y Tres Quebradas (Subsitio Sur) y Embalse Cortaderas y Complejo Vega San Francisco. En cada laguna se censó y observó el comportamiento de la avifauna acuática y se tomaron muestras de agua y biológicas de individuos muertos. Paralelamente se reconstruyó una línea de tiempo comprehensiva incluyendo todas las observaciones realizadas por los actores locales.  Entre los resultados preliminares puede señalarse que la única especie afectada fue la Gaviota Chica. Dentro del Sitio Ramsar, se registraron individuos muertos en Laguna Aparejos Sur y Laguna Negra, donde además se observó una bandada de 12 gaviotas chicas. En Embalse cortaderas se observaron dos gaviotas chicas en vuelo y otros doce individuos muertos. También se registraron individuos muertos en el Complejo Vega San Francisco. Se registraron 106 gaviotas chicas muertas. No se observaron individuos débiles o desorientados de ninguna especie de ave. No hubo otras especies afectadas, ni domésticas ni silvestres. No hubo casos humanos. En el momento del relevamiento se registró un total de 20 especies de aves acuáticas y/o asociadas a los humedales.  Las actividades antrópicas en el área han ido aumentando en los últimos 18 meses debido al desarrollo de proyectos mineros, que tienen incidencia directa: apertura de nuevos caminos, pozos de perforación, piletas de evaporación, campamentos. Las líneas de acción actualmente en curso incluyen necropsias y análisis de laboratorio de los individuos muertos y análisis limnológicos de las muestras de agua.  Dado que el evento continúa, se mantendrá un esquema de monitoreo del área considerada basado en la comunicación y el asesoramiento técnico  permanente a las autoridades ambientales. También se mantendrá fluida comunicación con los responsables e investigadores de los a demás sitios prioritarios de la Red de Humedales de Importancia para la Conservación de Flamencos Altoandinos, y colegas del Hemisferio Norte, analizando especialmente la condición de los sitios de invernada y de los humedales de parada (stepping stones) a lo largo de probables rutas de desplazamiento de la gaviota chica hacia y dentro de Argentina.

Bandada de gaviotas chicas en laguna Negra, Catamarca. Fotografía: Ricardo Clark.
Gaviotas chicas en vuelo en Laguna Negra. Fotografía: Ricardo Clark.

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